HMO sparsamma på infertilitet

Hälsa planer vanligtvis inte täcka kostnaderna för utvärdering och behandling för infertilitet. Bland hälsa planen sponsorer med minst 10 anställda, bara en fjärdedel ger täckning för infertilitet tjänster, enligt Society for Reproductive Medicine – trots ca 10% av alla män och kvinnor i fertil ålder drabbas av infertilitet. (En kvinna anses infertila om hon inte har tänkt efter ett år av oskyddat samlag.)

Anledningen oftast ges? Inte överraskande, det är kostnaden. Lägga infertilitet fördelar skulle jack bidrag för långt. Så för många infertila kvinnor och deras partners, som har barn de drömmer om medel spara upp till år, inteckning huset, eller köra upp kreditkort.

Men nu forskare från University of Iowa har utvärderat sitt eget universitet hälsoplan (som är självfinansierade) och fann att infertilitet fördelar det ger att kosta varje medlem bara 67 cent per månad.

I studien – precis publicerat i tidskriften Fertility and Sterility – ett team av forskare analyserade universitetets totala sjukvårdskostnaderna, och de kostnader som är specifika för fertilitetsbehandlingar, över en treårsperiod. Totala kostnader under treårsperioden var mer än $ 86.000.000. kostnader fertilitetsbehandling var $ 680.000, eller cirka 0,79% av den totala.

Forskarna fann också att endast 2% av planens medlemmar söker fertilitetsbehandling nådde maximal nytta av $ 25.000 i 1995.

Mest infertila par, forskarna notera, inte behöver de dyraste teknik – såsom in vitro fertilisering (där spermier och ägg förs samman i ett labb maträtt) med embryoöverföring. För många par, billigare tekniker – såsom läkemedel som inducerar ägglossning – är tillräckligt för att uppnå graviditet.

Bradley J. VanVoorhis, M.D., medförfattare till studien och docent i obstetrik och gynekologi vid University of Iowa, förväntar sig att detta kommer att vara öga -opening för försäkringsbolag. “Vi försöker att öka medvetenheten om att [arbetsgivare] kan täcka infertilitet utan maximala kostnaden”, säger han. Han tror att resultaten vid University of Iowa kan tillämpas på andra arbetsplatser också.

VanVoorhis påpekar att det är inte bara kostnaden för själva behandlingen som gör försäkringsbolagen oroa. Det finns också en eventuell kostnad för att täcka flera barn födda på en gång efter fertilitetsbehandlingar. Men under de senaste åren fertilitetsexperter har uppmanat infertila par som använder in vitro fertilisering att begränsa antalet embryon som de har överförts, för att undvika att föda många avkommor. När det blir normen, VanVoorhis spekulerar, kan försäkringsbolagen vara mindre försiktiga.

Hälsa planer vanligtvis inte täcka kostnaderna för utvärdering och behandling för infertilitet. Bland hälsa planen sponsorer med minst 10 anställda, bara en fjärdedel ger täckning för infertilitet tjänster, enligt Society for Reproductive Medicine – trots ca 10% av alla män och kvinnor i fertil ålder drabbas av infertilitet. (En kvinna anses infertila om hon inte har tänkt efter ett år av oskyddat samlag.)

Anledningen oftast ges? Inte överraskande, det är kostnaden. Lägga infertilitet fördelar skulle jack bidrag för långt. Så för många infertila kvinnor och deras partners, som har barn de drömmer om medel spara upp till år, inteckning huset, eller köra upp kreditkort.

Men nu forskare från University of Iowa har utvärderat sitt eget universitet hälsoplan (som är självfinansierade) och fann att infertilitet fördelar det ger att kosta varje medlem bara 67 cent per månad.

I studien – precis publicerat i tidskriften Fertility and Sterility – ett team av forskare analyserade universitetets totala sjukvårdskostnaderna, och de kostnader som är specifika för fertilitetsbehandlingar, över en treårsperiod. Totala kostnader under treårsperioden var mer än $ 86.000.000. kostnader fertilitetsbehandling var $ 680.000, eller cirka 0,79% av den totala.

Forskarna fann också att endast 2% av planens medlemmar söker fertilitetsbehandling nådde maximal nytta av $ 25.000 i 1995.

Mest infertila par, forskarna notera, inte behöver de dyraste teknik – såsom in vitro fertilisering (där spermier och ägg förs samman i ett labb maträtt) med embryoöverföring. För många par, billigare tekniker – såsom läkemedel som inducerar ägglossning – är tillräckligt för att uppnå graviditet.

Bradley J. VanVoorhis, M.D., medförfattare till studien och docent i obstetrik och gynekologi vid University of Iowa, förväntar sig att detta kommer att vara öga -opening för försäkringsbolag. “Vi försöker att öka medvetenheten om att [arbetsgivare] kan täcka infertilitet utan maximala kostnaden”, säger han. Han tror att resultaten vid University of Iowa kan tillämpas på andra arbetsplatser också.

VanVoorhis påpekar att det är inte bara kostnaden för själva behandlingen som gör försäkringsbolagen oroa. Det finns också en eventuell kostnad för att täcka flera barn födda på en gång efter fertilitetsbehandlingar. Men under de senaste åren fertilitetsexperter har uppmanat infertila par som använder in vitro fertilisering att begränsa antalet embryon som de har överförts, för att undvika att föda många avkommor. När det blir normen, VanVoorhis spekulerar, kan försäkringsbolagen vara mindre försiktiga.

Sedan 1981 har mer än 90.000 barn fötts i USA med hjälp av provrörsbefruktning och andra assisterad befruktning, enligt Society for Reproductive Medicine.

Tretton stater kräver för närvarande hälsainsurers att erbjuda någon form av infertilitet vård, enligt Society, som publicerar Fertility and Sterility. Men många arbetsgivare är undantagna från uppdragen. Två räkningar som syftar till att utöka infertilitet täckning – H.R. 2706 och H.R. 2774 – infördes i USA-kongressen i augusti. Båda räkningar har hänvisats till utskott.

Men inte alla tror infertilitet täckning bör vara obligatorisk. “Vår oro är att dessa typer av förmåner som inte ges i uppdrag”, säger Richard Coorsh, en talesman för sjukförsäkrings Association of America, en handel grupp i Washington, DC öka kostnaden för täckning, säger han, ökar antalet oförsäkrade många människor i världen. Ledordet, säger han, gör grundläggande täckning överkomliga för alla.

Behöver sjukförsäkring hjälp? Svara på några frågor för att få din personliga handlingsplan.